Categories
Medicina felina

Síndrome de disfunció cognitiva: l’Alzheimer felí

Amb els anys, els gats pateixen una serie de símptomes degeneratius mentals que van fent que es notin canvis en els hàbits, en l’actitud.. és el que s’anomena Síndrome de Disfunció Cognitiva, vaja és com un Alzheimer. 

A partir dels 10 anys ja poden començar a estar afectats però és sobretot a partir dels 15 anys quan la meitat dels gats ja tenen símptomes.

Què puc observar?

Tot i que no sempre es manifesten tots aquests símptomes, els més habituals són: 

  • Alteració de les pautes de son, dorm de dia i de nit no
  • Desorientació, es perd per casa
  • Falta d’autohigiene, amb el pelatge descuidat i sense netejar
  • Fa pipi i caca fora del sorral, a vegades just al costat, a vegades realment molt lluny
  • Miols forts i freqüents sobretot per la nit
  • Busca la teva companyia més que abans
  • S’oblida de rutines o coses que ja sabia
  • Es queda bloquejat davant un objecte sense saber vorejar-lo com per exemple una caixa
  • Deambula per casa sense cap motiu
  • Està menys actiu
  • menys interès pel menjar
  • Rebutja la interacció amb altres animals o nens
  • Fa conductes compulsives com autolesionar-se o girar en cercles
  • Mostra estrès i ansietat exagerada davant d’estímuls “normals”

Com diagnostiquem la malaltia els veterinaris? 

No hi ha cap analítica, test o radiografia que permet confirmar aquesta malaltia. La nostra feina és descartar que no hi hagi cap altra problema que pugui estar amagat.

Per exemple podem pensar que un gat fa pipi i caca fora del sorral perquè s’ha oblidat de fer-ho a dintre però en realitat el què li passa és que té artrosis i no pot entrar a dins el sorral perquè té dolor.

O bé podria tenir un hipertiroidisme que el fa canviar la rutina de son per l’increment d’hormones de la tiroides. 

En general hem de descartar: artrosis, hipertensió, hipertiroidisme, diabetis, problemes renals, cardíacs, disminució de la visió i oïda, problemes dentals, dolor, malalties gastrointestinals, infeccions..

Per poder descartar tot això hem una bateria de proves que anomenem “Control Geriàtric” (que està inclòs en tots els pacients amb la Mútua Geriàtrica) que inclou analítiques completes, radiografies, ecos, revisió articular, revisió oftalmológica, dental.. ens el mirem de dalt a baix!

Com es tracta?

Igual que la versió humana de la malaltia (l’Alzheimer), no hi ha cap cura coneguda de moment. 

El tractament és pal·liatiu i ajuda a estimular el sistema neurològic per activar-lo en la mesura del possible.

La majoria de vegades aconseguim alentir el procés donant uns suplements vitamínics que contenen:

  • Àcids grassos Omega 3
  • Antioxidants
  • Knotweed japonés (Fallopia japonica) amb resveratrol, que s’ha demostrat que té un efecte preventiu de la neurodegeneració.

És important reduir els carbohidrats de la dieta, que precisament fan l’efecte contrari.

Si el gat està en una fase inicial del procés és molt bo mantenir l’activitat i l’exercici físic per evitar el sedentarisme.

Reforçar l’aprenentatge d’ordres senzilles i amb reforç positiu

També s’ha de facilitar la vida a casa:

  • Eliminar obstacles
  • No fer canvis a l’ambient
  • Evitar mudances 

Sobretot és molt important no castigar els comportaments anormals que pot tenir.

Es pot evitar?

Hi ha gats que no pateixen mai aquesta malaltia, es creu que és per motius genètics, així que no, com a tal no es pot evitar però si que es pot detectar de manera precoç i alentir molt la progressió.

T’aconsellem que:

  • Si el teu gat té més de 7 anys li fem una analítica anual i vinguis almenys dos cops l’any per revisar-lo
  • Si el teu gat té més de 10 anys li fem dues analítiques anuals i vinguis almenys 3 cops l’any per visitar-lo
  • A partir dels 15 anys vine a fer les dues analítiques anuals i a vacunar però no el portis si no ho necessita, és millor no treure’l del seu ambient, podem fer les visites per telèfon o, si tens la Mútua, fer les visites VIP 

Si tens qualsevol dubte sobre el comportament del teu gat avisa’ns tant aviat com puguis!