Introducció a la cura dels peixos: conceptes bàsics que hem de conèixer

Si bé és cert que els peixos és un món a part en el camp de la veterinària, molta gent disposa a casa de peixos ornamentals, principalment per la seva bellesa i, per què no dir-ho, per la fascinació que pot despertar en nosaltres l’univers marí.

En ser animals 100% aquàtics, hem de conèixer mínimament quines condicions ha de tenir aquest medi en què viuen els nostres peixos per no caure malalts: l’aigua.

Ja sabeu que fem molt èmfasi que en moltes ocasions, les malalties que desenvolupen els animals exòtics són degudes a un mal maneig per part del cuidador. En el cas dels peixos fins al 90% de les malalties es desenvolupen per aquesta causa!

L’aigua és un mitjà molt més inestable que el terrestre, i per mantenir uns paràmetres mínims decents perquè els peixos tinguin unes condicions mínimes en el seu entorn necessitem TECNOLOGIA. És a dir: necessitem eines i sistemes que mantinguin l’aigua acurada i tractada.

És molt important ressaltar que no hi ha uns paràmetres estàndard per a “tots els peixos”. Cada espècie de peix té un hàbitat natural i un tipus d’aigua amb unes característiques concretes i necessàries per viure. No és el mateix un goldfish que un guppy o un peix Óscar… Pel que és responsabilitat nostra, com els seus cuidadors, informar-nos dels requisits de cada espècie de peix que hàgim adquirit per poder cuidar-los adequadament.

Els gasos de l’aigua

El més important és tenir cura dels “gasos dissolts en aigua”:

  1. Oxigen (O2): és un gas poc soluble en aigua però molt necessari per a la vida dels peixos. A més la seva solubilitat disminueix quan augmenta la temperatura o la salinitat d’aquesta (és a dir, és molt més difícil mantenir oxigenat un aquari de peixos marins i tropicals que necessiten aigua salada i calenta que un peix d’aigua dolça acostumat a aigües més fredes). Les algues dels aquaris també poden ajudar a elevar l’oxigen en l’aigua, tot i que si no disposen de llum natural també ho consumeixen. Per mantenir una quantitat correcta d’oxigen és bo que la superfície de l’aigua que està en contacte amb l’aire sigui el més extensa possible per facilitar l’intercanvi gasós amb aquest. També podem ajudar-nos d’un oxigenador per pujar els nivells en aigua.
  2. Diòxid de carboni (CO2): és molt més soluble en aigua que l’oxigen. I un excés d’aquest gas és perjudicial per als peixos. A més guarda relació amb e pH de l’aquari.
  3. Amoníac (NH3): és un gas que prové de l’catabolisme dels peixos i de la descomposició dels seus excrements, restes de menjar que hagin pogut caure a el fons de l’aquari i altres matèria orgànica que es trobi en suspensió a l’aigua. El principal problema que hi ha amb l’amoníac és que ÉS TÒXIC PER ELS PEIXOS. Com aconseguir que el amoníac que es genera a l’aquari es depuri? Emprant biofiltres.

Què és un biofiltre?

Un biofiltre és un filtre que depura l’amoníac dels aquaris i que presenta en el seu interior un biofilm de bacteris nitrificants que són les encarregades de processar aquest gas i transformar-lo en molècules no tòxiques per a la salut dels nostres peixos. Aquests biofiltres es poden adquirir en botigues especialitzades per a animals exòtics.

El problema és que aquests filtres han de “madurar” perquè es formi aquest biofilm característic que ens ajuda a tenir l’amoníac controlat. De mitjana, un biofilm triga a madurar 40 dies. Pel que hem de tenir l’aquari i tots els sistemes de depuració associats madurats i treballant abans d’introduir els peixos al seu interior, i no caure en l’error de comprar els peixos juntament amb tot l’equip d’aqüicultura a “pack”, perquè llavors els peixos podrien morir o emmalaltir si aquests biofiltres no estan preparats per treballar. A això se li coneix com el “Síndrome de l’aquari immadur”.

La importància de l'estabilitat en un aquari

Quan en un aquari s’ha aconseguit un nombre de peixos constant, uns paràmetres de gasos estables i un nivell de matèria orgànica acceptable, parlem de que l’aquari és estable. L’estabilitat en un aquari és un increïble factor de fiabilitat en aqüicultura.

Per aconseguir-la, necessitem:

  1. Tenir espècies, mides i edats de peixos compatibles per estar en aquest aquari: si tenim espècies d’aigua dolça barrejades amb salada, correm el risc que una de les dues mori per no adaptar-se a l’mig. Si d’altra banda, ajuntem alevins amb peixos adults, correm el risc que els peixos adults se’ls mengin.
  2. Un nivell de biomassa adequada: com a norma general cal tenir un màxim d’un peix d’un cm de longitud per litre d’aigua, o 100 grams de peixos per cada metre quadrat d’aigua (1.000 litres d’aigua). Això sembla poca quantitat de peixos però us asseguro que no ho són per a res. Penseu que un peix Guppy pesa menys de 10 grams.
  3. Necessitat de filtres madurs i d’una cura d’acord amb l’espècie o espècies que es tinguin en l’aquari (pel que hem comentat més amunt).
  4. Donar una quantitat de menjar adequada als nostres peixos sense passar-nos: penseu que com més menjar de més donem, més s’emmagatzemarà en el fons de l’aquari i més producció d’amoníac haurà. La clau està en donar un 1% de l’pes viu de l’peix o donar la quantitat que aquests puguin menjar en 15 segons.

Finalment, volem donar-vos un consell veterinari final:

Si esteu començant en el món de l’aqüicultura, i és la primera vegada que aneu a tenir peixos, us recomanem que comenceu amb un peix senzill de tenir i mantenir, com un goldfish. Són els cactus dels peixos. Necessiten poques cures i són molt resistents. Si per contra esteu una mica més entrenats, podeu continuar amb un nivell intermedi de peixos, com els Guppy. I si sou uns experts en la matèria i llegir aquest article us ha semblat massa bàsic per al vostre nivell, esteu a punt per endinsar-vos si voleu en el món dels cíclids africans.

Aquestes últimes espècies són molt boniques i vistoses però tremendament difícils de tenir en correctes condicions, gens recomanable per a principiants. No deixeu que la seva bellesa us enlluerni ni caigueu en la temptació de comprar un peix bonic i costós sense abans conèixer la seva naturalesa i la dificultat del seu manteniment.

Esperem que us hagi agradat aquest post alguna cosa “diferent” de la resta i que hagueu après molt. Una salutació i ens veiem aviat!