Si alguna cosa ens ha demostrat el CoViD és que les zoonosis (malalties compartides entre humans i animals) no han de ser preses a la lleugera. Sabies que el 60% de les malalties són zoonosis? Avui parlem d’una malaltia emergent a Europa causada per la invasió creixent d’óssos rentadors: la larva migrans cerebral.

Per saber més segueix llegint …

La situació de l'ós rentador a la Península Ibèrica

La primera vegada que es va introduir a l’ós rentador a Espanya va ser en els anys 30, però la seva arribada va ser deguda principalment a la seva explotació en la indústria pelletera. Amb els anys, aquest animal juganer es va guanyar la simpatia de molts, i la gent va començar a tenir-los a casa com a animal de companyia.
L’any 2011, es va declarar a Espanya a l’ós rentador com a espècie invasora. Això vol dir que la seva possessió a dia d’avui està prohibida.


No obstant això, i malgrat que ha passat més d’una dècada des d’aquesta declaració, segueix havent-hi molta gent en possessió d’exemplars d’aquesta espècie.


Independentment que l’ós rentador sigui un reservori natural de ràbia, com passa amb el llop i la guineu a Espanya, aquests animals també són l’hoste final d’un paràsit que és com menys temible: Baylisascaris procyonis (B.procyonis)

Què té d'especial aquest paràsit?

B. procyonis és un paràsit nematode (cuc rodó) que troba al seu hoste final i al seu reservori en el ós rentador, on causa una malaltia neurològica severa amb fallada en la coordinació, ceguesa, i sovint la mort.

Les persones, en el cicle d’aquest paràsit juguem el paper d’hoste accidental. Un hoste accidental és un hoste a què el paràsit no està ben adaptat i tendeix a causar més mal. No solen donar-se moltes infestacions a l’any en persones per aquest paràsit, però quan som infestats, vam desenvolupar un quadre clínic greu. L’anomenada larva migrans cerebral.

Símptomes, letalitat i conseqüències

La larva migrans neuronal es produeix quan els paràsits migren a través del SNC. Els primers signes solen ser lleus, com canvis en el comportament o estat d’ànim, letargia, somnolència o debilitat però que ràpidament poden tornar-se greus. S’han descrit una diversitat de signes que inclouen atàxia, parèsia o paràlisi, tremolors, convulsions i fins i tot el coma. En molts casos, també es produeixen signes oculars com ceguesa. La larva migrans neuronal pot arribar a ser mortal i els pacients que sobreviuen a ella ho fan sovint amb seqüeles neurològiques permanents.

Si bé és cert que la larva migrans cerebral per B. procyonis és una malaltia endèmica a Amèrica principalment, la incorporació d’óssos rentadors a Europa ha fet que al nostre continent sigui considerada una malaltia emergent.

Una de les claus de la propagació de B. procyonis és la resistència del paràsit en el medi ambient, ja que els ous d’aquest cuc només poden eliminar-se amb aigua bullint.

No existeix un tractament estàndard per a aquesta malaltia, però l’ús combinat de albendazole i corticoides ha estat de moment el que millor resultats ha presentat.

Una visió ètica és la millor mesura preventiva

Independentment dels motius sanitaris que hem comentat, volem recordar que els óssos rentadors són animals salvatges i que la seva tinença en captivitat els genera sofriment, estrès i els fa desenvolupar conductes patològiques.

Aquesta “moda” de tinença d’animals “exòtics” no es limita només als óssos rentadors, si no als suricates, els coatíes o fins i tot amb el gat serval africà (aquesta última espècie a més està protegida, pel que la seva possessió és encara més greu si és el cas).

Recordem sempre que quan es tracta d’animals salvatges, si ens importen, hem de deixar-los lliures.