Què és la rabia?

La ràbia és una malaltia vírica que pot contraure qualsevol animal mamífer (gossos, gats, fures, llops, guineus, óssos rentadors, ratpenats, i fins i tot humans) i que pot transmetre bé per la mossegada d’un animal infectat o pel consum d’animals reservoris com els ratpenats. Aquesta última forma de transmissió, només s’ha descrit en casos d’animals salvatges, que van contraure la malaltia després d’ingerir carronya de preses infectades.

Símptomes d'un animal amb rabia

La simptomatologia és molt aguda i molt cridanera, ja que aquest virus afecta el sistema nerviós donant un quadre d’encefalitis i disfàgia (incapacitat per deglutir). Mai heu sentit allò de que si un gos no para de tirar escuma per la boca potser és ràbia? Doncs no estan equivocats dell tot, ja que al no poder empassar la saliva que produeix l’animal, aquesta acaba sortint en forma d’escuma entre els seus llavis. Pel que fa a l’encefalitis, aquesta es caracteritza per la presència de signes neurològics molt variats, des de contracció i rigidesa muscular, visió doble, formigueig i adormiment de les extremitats, fotofòbia etc.

La mortalitat d’aquesta malaltia arriba a ser gairebé de el 100%, i només s’han reportat casos de supervivents als Estats Units en medicina humana i uns pocs casos en medicina veterinària, en els quals l’animal predominant és la fura.

Hi ha rabia a Espanya?

Epidemiològicament, els experts distingeixen d’una banda la ràbia silvestre (aquella desenvolupada pels animals salvatges) i ràbia urbana (desenvolupada per animals domèstics). En el cas d’Espanya, tenim la sort de poder dir que estem lliures de ràbia urbana, i amb baixa prevalença de ràbia silvestre.

No obstant això, no hem d’oblidar que som un país confrontant amb el continent africà, en què sí que hi ha ràbia urbana. I que malgrat la nostra baixa prevalença en animals salvatges (a causa sobretot de programes de vacunacions per part de govern en aquestes espècies reservori) aquesta no arriba a ser zero i amenaça amb generar un repunt pròxim segons diversos experts. Una de les raons per creure-ho, és la introducció a Espanya en aquests últims anys d’una espècie invasora portada d’Amèrica que és considerada com a animal reservori: el mapache.

A més, a dia d’avui, l’OMS cataloga la Ràbia com una “Neglected Zoonotic Disease” o “Zoonosis descuidada” en català. Això es deu al fet que en els països europeus sembla estar oblidada, i en els països menys industrialitzats, continua causant anualment una mitjana de 59000 morts (humanes), el 95% d’elles a Àfrica i Àsia.

La prevenció com a única opció

A ARA Veterinaris, és molt habitual veure’ns fer servir la frase “la vacuna de la ràbia no és obligatòria però sí altament recomanable” durant la consulta. Esperem que amb aquest article entengueu una mica millor els motius de la mateixa, ja que el paper del veterinari per prevenir els perills de les zoonosis en la societat és determinant perquè aquestes no emergeixin de nou.

Recorda, si tens un gos i no li vacunes anualment de la ràbia, plantejat la possibilitat de fer-ho ja que en el cas que es donés un contagi de rabia en una zona propera a on vius tots els animals es posarien en quarentena i tots els no vacunats podrien arribar a ser eutanasiats per precaució.

Si tens dubtes al respecte, truca’ns.