Categories
Medicina felina Medicina interna

Insuficiència renal en gats

La insuficiència renal és un problema de salut comú en gats de mitjana edat i ancians. La reducció gradual de la capacitat dels ronyons per fer la seva feina és una part inevitable del procés d’envelliment i es produeix a diferents ritmes en diferents animals. El dany és irreversible i al final serà mortal. Els gats poden viure molts mesos després del diagnòstic de malalties renals si reben un tractament eficaç i es fan els controls veterinaris adequats.

Què provoca el dany renal?
És normal que les cèl·lules que filtren els “verins” naturals (els residus normals produïts pels processos interns del cos) de la sang per expulsar-los en l’orina pateixin un cert dany per l’envelliment natural. Amb el temps, el teixit del ronyó està tant malmès que aquests residus ja no es poden eliminar i s’acumulen dins del corrent sanguíni. Aquesta condició, que els veterinaris anomenem Insuficiència Renal Crònica, és molt comú en gats de més de set anys. Els defectes hereditaris (especialment en races de cabell llarg), infeccions bacterianes, malalties virals com la leucèmia felina o la peritonitis infecciosa felina, l’enverinament i el creixement dels càncers poden fer que el dany sigui pitjor. La insuficiència renal aguda o sobtada també pot produir-se com a conseqüència de l’enverinament, les infeccions bacterianes i virals, l’obstrucció dels tubs que van des dels ronyons fins a la bufeta o la malaltia cardíaca. Aquests casos necessiten atenció d’emergència i fins i tot ni que rebi atenció veterinària inmediata, pot haver seqüel·les importants.

Què li passa a un gat amb malaltia renal?
Els ronyons tenen molta capacitat de recanvi per filtrar la sang, de manera que els símptomes només apareixen quan aproximadament tres quartes parts de les cèl·lules renals han deixat de funcionar. Una de les primeres indicacions de la malaltia és la pèrdua d’habilitat per produir orina concentrada (fosca). Per tal de desfer-se de la mateixa quantitat de material de residus, el gat ha de produir grans quantitats d’orina més diluïda. El gat malalt tindrà més sed de l’habitual i orinarà amb més freqüència. A mesura que la malaltia empitjora, poden aparèixer altres símptomes . Poden semblar deprimits i perdre interès en els aliments, vomitar regularment, perdre pes i tenir el pelatge apagat. També es pot observar mal alè i úlceres a la boca. En els estadis finals de la malaltia, el gat pot entrar en coma.

Com puc saber si el meu gat té una malaltia renal?
Molts d’aquests símptomes també es produeixen en altres malalties com la diabetis. Ens caldran analítiques de sang o orina o realitzar radiografies o examen ecogràfic del gat per demostrar que els ronyons no funcionen correctament.

Com es tracta la malaltia renal?
Encara que els ronyons danyats no es poden reparar, es poden fer moltes coses perquè el pacient es senti millor. Molts gats que produeixen anormalment grans quantitats d’orina es deshidraten greument. Per això ens caldrà donar-li líquids extra per contrarestar-ho posant sueroteràpia i donar medicaments per tractar els efectes secundaris de la malaltia com ara les úlceres d’estómac o de la boca. Els ronyons danyats poden no ser capaços de desfer-se dels residus del cos i això pot causar pedres de ronyó o bufeta. L’anèmia és un problema comú en els gats amb malaltia avançada i en alguns gats es pot millorar.

Què puc fer per ajudar?
El més important per ajudar el gat és reduir la càrrega de treball en el teixit renal restant. Això es pot fer alterant la dieta del pacient. Hi ha dietes especials disponibles a les clíniques que redueixen els residus a la sang. També tenen quantitats addicionals d’algunes vitamines i minerals. S’ha d’evitar donar-li les restes de menjar o llaminadures que puguin interferir amb la nova dieta. Els gats afectats sovint es senten malament i perden interès en els seus aliments. Pot ajudar-los escalfar els aliments per estimular el sentit de l’olfacte del gat mentre s’acostuma al nou menjar. Alimentar-lo “poc i sovint” i llençar allò que li hagi sobrat, posar menjar “acabat de sortir de la bossa”. Cal que sempre tingui disponible aigua fresca i neta, si no en té sempre a l’abast i pateix sed pot empitjorar molt la malaltia.

Quant de temps viurà el meu gat?
Si el dany als ronyons està relacionat amb l’envelliment, el gat pot viure diversos anys després del diagnòstic. Igual que amb altres malalties, si podeu mantenir el vostre gat controlat, hi ha una gran probabilitat de que sobrevisqui durant molts mesos. Caldran controls periòdics per part dels veterinaris i possiblement canvis en la medicació. Pesant sovint al vostre gat, observant el seu comportament i comprovant quanta aigua i menjar consumeix, es pot aconseguir informació valuosa que ajuda a controlar la malaltia.