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Oncología

Osteosarcoma: un tumor en el núcleo del cuerpo

El osteosarcoma es el tumor de células mesenquimatosas del hueso más común en el perro.  Es uno de los cánceres más agresivos y fulminantes que existen, y metastatizan con muchísima facilidad. En este artículo os contamos los factores predisponentes en perros para padecer este tipo de cáncer, cómo se diagnostica y cómo se trata. Sigue leyendo para saber más…

¿Qué es?

El osteosarcoma es un tumor que se origina en las células nobles del hueso. Es el cáncer de hueso más común en el perro, y además es considerado de alto grado. 

¿Tiene riesgo mi perro/gato?

  1. La primordial y más importante es el peso del animal, ya que se ha demostrado que el 80% de los osteosarcomas son diagnosticados en razas de gran tamaño (más de 30 kg) y la gran mayoría de ellos se sitúan en los huesos largos de las extremidades. 
  2. La edad: si bien es cierto que se han descrito casos de osteosarcomas desde los 6 meses hasta los 15 años de vida, se sabe que hay un aumento significativo de los casos a partir de los 7 años de edad.
  3. La obesidad es un factor de riesgo determinante que aumenta las posibilidades de padecerlo.
  4. Haber sufrido una fractura ósea en los huesos de las extremidades: cuantos más traumatismos haya habido, más probabilidades tenemos de que se desarrolle.

Síntomas habituales

Debemos pensar que este tumor es una masa desorganizada de células óseas que poco a poco van creciendo dentro del tejido óseo, volviéndose cada vez más invasivo y destruyendo la matriz ósea. Es decir: duele muchísimo. 

A menudo nos encontramos con perros que presentan un alto grado de dolor al explorar sus extremidades, y solemos observar la masa por palpación desde fuera si es muy evidente. Aunque hay perros y casi todos los gatos, que no expresan dolor y que guardan la misma actitud de siempre pero simplemente “van cojos”. 

Las razas que son típicamente “estoicas” o que soportan muy bien el dolor como los tipo pitbull, staffy o bull terrier junto con los Retriever, tardan más en mostrar el dolor bajo nuestra experiencia clínica personal. 

Pruebas de confirmación

  • Para verificar la existencia de un osteosarcoma primero debemos realizar una radiografía para evidenciar la presencia de esa masa ósea. Generalmente vemos una imagen “apolillada” dentro del hueso de la extremidad afectada.
  • Para diferenciarla de otras posibles causas de cojera que sean compatibles con esa imagen radiográfica como la osteomielitis, otros tumores como es osteoma, el osteocondroma o tumores de la médula ósea, debemos realizar una biopsia de la masa sospechosa. Esta prueba debe hacerse, por supuesto, bajo sedación. 

¿El tratamiento es útil?

El tratamiento puede ser tanto terapéutico como paliativo.

Tratamiento terapéutico:

  • Incluye por una parte la amputación radical de la extremidad afectada y por otra parte la aplicación de quimioterapia. Y no tiene sentido realizar una sin la otra.

Esto se entiende así porque mediante la amputación radical del miembro afectado eliminamos el tumor primario y el dolor que causa su expansión por el tejido óseo. Pero, al ser un tumor de alto grado, sin la realización de quimioterapia y solo con amputación, la esperanza de vida del animal es de 3-4 meses. 

En quimioterapia se habla de que el tratamiento más completo y eficaz incluye cisplatino y doxorrubicina intravenosa cada 3 semanas espaciados un día. Deben de realizarse mínimo 6 ciclos en total. La media de supervivencia con este tratamiento es de 540 días. También puede emplearse doxorrubicina sola, pero es un tratamiento algo menos eficaz que el anterior. 

Tratamiento paliativo:

  • Consiste en aplicar medicación antiinflamatoria y analgésica combinada para evitar dolor al animal mientras la enfermedad progresa. 

La media de supervivencia en este caso es inferior a 2 meses. Principalmente empleamos meloxicam o corticoides combinados con algún opioide más o menos potente dependiendo del grado de dolor del paciente. 

Desde ARA Veterinaris queremos recordar que en oncología veterinaria, y más concretamente en quimioterapia veterinaria, se debe primar siempre la calidad de vida del animal frente a la cantidad de tiempo que le quede, y que siempre debe buscarse ante todo, el bienestar, tanto del paciente como del responsable del animal. Por ello, las dosis administradas suelen ser bien toleradas por el paciente, si bien es cierto que pueden dar toxicidad y efectos secundarios, la probabilidad de que esto ocurra es mucho más baja que en oncología humana, donde los tratamientos son mucho más agresivos.

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Tumores mamarios en perras y gatas

¿Qué son los tumores mamarios?

Son la neoplasia más habitual en perras y en gatas .

Se trata de un sobrecrecimiento del tejido mamario que puede ser begino o maligno. Esto sólo se sabe cuando se hace una biopsia y se analiza el tejido pero en las gatas suelen ser más malignos (el 90%) que en las perras (el 50%) .

Los más pequeños se detectan en las visitas rutinarias (vacunas, desparasitaciones, etc), por eso es importante hacer una buena exploración cada vez que se acude al veterinario.

Los tumores mamarios son casi siempre en hembras pero puede haber algún caso de un macho que desarrolle quistes mamarios, aunque suelen ser benignos.

Es importante recordar que «benigno» no significa «bueno» , sino que significa «no es tan malo como uno maligno», pero igualmente se deben extirpar.

Si no se extirpan lo antes posible, a la larga hacen metástasis en los pulmones.

Como podemos prevenirlos?

Los tumores mamarios están muy ligados y relacionados con las hormonas femeninas (estrógenos y progesterona) por lo tanto la manera más lógica de evitarlos es evitar estas hormonas mediante la castración .

Explicarlo es sencillo: cada vez que su perra o gata tiene el celo, está comprando un número para jugar a una lotería. Una lotería que tiene por premio TUMORES mamarios. Así pues haga números: cuanto más celos haya pasado a la vida su mascota, más números tendrá para esta terrible lotería, y por tanto, es mucho más probable que a partir de los 7-8 años tenga tumores mamarios .

Además los tratamientos hormonales (inyecciones, pastillas) que se dan para evitar el celo son «números extra» para esta lotería, es decir que todavía aumentan más el riesgo!

Por lo tanto, como prevenirlos? Fácil! Castrando a su mascota antes del primer celo (antes de los 6 meses).

Está demostrado que las hembras castradas antes del primer celo tienen un riesgo del 0,05% de desarrollar tumores mamarios . Las castradas después del primer celo ya tienen un 8%! Si las castramos más tarde del segundo celo, el riesgo aumenta hasta el 25% …

Cómo se tratan?

Si finalmente no hemos podido evitar que nuestra hembra tenga tumores, tendremos que recurrir a un tratamiento lo más agresivo posible para evitar que haga metástasis.

La base del tratamiento es una detección precoz: cuanto más pequeño sea el tumor en el momento de detectarlo, mejor pronóstico tendrá su mascota .

Cuando se detecta el tumor hay que hacer una radiografía torácica para asegurarnos de que todavía no tenemos metástasis pulmonar. Si todo está correcto, habrá extirpar el tumor tan pronto como el estado del animal lo permita.

Si no está castrada, en este momento recomendamos que aprovechemos la misma anestesia para castrarla y reducir el riesgo de más tumores en un futuro .

Una vez extirpado el tumor es vital hacer una biopsia  para saber si se trata de un tumor begino (que probablemente no volverá a salir) o maligno (que tiene riesgo de volver a crecer a pesar de haberlo extirpado).

Según si es begino o maligno se hará quimioterapia o no.

En caso de que en la radiografía torácica hayamos visto que hay metástasis pulmonar, la esperanza de vida se reduce drásticamente.

EN RESUMEN:

– Los tumores mamarios se evitan castrando a su perra o gata

– Siempre que se detecta un tumor se debe extirpar y hacer la biopsia

– Cuanto antes se detecta y se extirpa, menos riesgo de metástasis y de muerte

En la clínica oímos muchos comentarios de gente que le ha dicho alguien que conoce a alguien que es amigo de otro alguien que conoce a un veterinario … y que dice que se debe hacer parir una vez en la vida a la perra para que no tenga tumores …

Pues bien, no nos cansaremos de repetirlo y lo ponemos en mayúsculas:

ES COMPLETAMENTE FALSO que hacer reproducir una vez en la vida a una perra o una gata le dará protección ante los tumores. Esta creencia estaba muy arraigada en la comunidad médica hace unos años pero ahora ya está más que demostrado que no es verdad.

Si algún veterinario le dice eso (o le dice a un amigo suyo) desconfíe totalmente! Hace más de 20 años que se sabe que este mito es FALSO . Por lo tanto, quien aún lo diga es que hace más de 20 años que no toca un libro, y en la profesión veterinaria esto es IMPERDONABLE.