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Síndrome de disfunción cognitiva: el Alzheimer felino

Con los años, los gatos padecen de una serie de síntomas degenerativos mentales que van haciendo que notemos cambios en sus hábitos, en su actitud… esto se denomina Síndrome de Disgunción Cognitiva, como un tipo de Alzheimer vaya. 

A partir de los 10 años ya pueden comenzar a estar afectados pero es sobre todo a partir de los 15 años cuando la mitad de los gatos ya tienen síntomas.

Qué puedo observar?

Aunque no siempre se manifiesten todos estos síntomas, los más habituales son: 

  • Alteración de las pautas del sueño, duermen de día y de noche no.
  • Desorientación, se pierden por casa.
  • Falta de autohigiene, con el pelaje descuidado y sin limpar.
  • Hacen pipi y caca fuera del arenero, a veces justo al lado, o a veces muy lejos.
  • Maullidos fuertes y frecuentes, sobre todo por la noche.
  • Busca tu compañía más que antes.
  • Se olvida de rutinas o de cosas que ya sabía
  • Es queda bloqueado delante de un objeto sin saber cómo bordearlo, como por ejemplo una caja
  • Deambula por casa sin motivo.
  • Está menos activo
  • Tiene menos interés por comer.
  • Rechaza la interacción con otros animales o niños.
  • Hace conductas compulsivas como autolesionarse o girar en círculos.
  • Muestra estrés y ansiedad exagerada delante de estímulos normales. 

Cómo diagnosticamos esta enfermedad los veterinarios? 

No hay ninguna analítica test o radiografía que permita confirmar esta enfermedad. Nuestro trabajo aquí será descartar que no haya ningún otro problema que pueda estar «escondido».

Por ejemplo podemos pensar que un gato hace pipi y caca fuera del arenero porque se ha olvidado de hacerlo a dentro, pero en realidad lo que le pasa es que tiene artrosis y no puede entrar a dentro del arenero porque tiene dolor.

O bien podría tener un hipertiroidismo que el hace cambiar la rutina de sueño por un incremento de hormonas de la tiroides. 

En general  se deben descartar: artrosis, hipertensión, hipertiroidismo, diabetes, problemas renales, cardíacos, disminución de la visión y del oído, problemas dentales, dolor, enfermedades gastrointestinales, infecciones…

Para poder descartar todo esto hacemos una batería de pruebas que denominamos “Control Geriátrico” (que está incluido en todos los pacientes con  Mútua Geriátrica) que incluye analíticas completas, radiografías, ecografías, revisión articular, revisión oftalmológica, dental.. Nos los miramos de arriba a abajo!

Cómo se trata?

Igual que la versión humana de la enfermedad (Alzheimer), no hay cura conocida de momento. 

El tratamiento es paliativo y ayuda a estimular el sistema neurológico para activarlo en la medida de lo posible. 

La mayoría de las veces conseguimos enlentecer el proceso dando suplementos vitamínicos que contienen:

  • Ácidos grasos Omega 3
  • Antioxidantes
  • Knotweed japonés (Fallopia japonica) conresveratrol, que se ha demostrado que tiene un efecto preventivo en la neurodegeneración.

Es importante reducir los carbohidratos de la dieta, que precisamente producen el efecto contrario.

Si el gato está en una fase inicial del proceso es muy bueno mantener la actividad y el ejercicio físico para evitar el sedentarismo.

Reforzar el aprendizaje entrenándolo con ordenes sencillas y con refuerzo positivo.

También se ha de facilitar la vida en casa:

  • Eliminar obstaculos
  • No hacer cambios en el ambiente
  • Evitar mudanzas 

Sobretodo es muy importante no castigar sus comportamientos anormales que pueda tener.

Se puede evitar?

Hay gatos que no padecerán jamás esta enfermedad, se cree que se desarrolla por motivos genéticos, así que no, como tal no se puede evitar, pero si que se puede detectar de manera precoz y enlentecer mucho la progresión.

Te aconsejamos que:

  • Si tu gato tiene más de 7 años, que se le  haga una analítica anual y que venga al menos dos veces al año para revisarlo.
  • Si tu gato tiene más de 10 años, aconsejamos dos analíticas anuales y que vengas al menos 3 veces al año para visitarlo
  • A partir de los 15 años, acude para realizar las dos analíticas anuales recomendadas y a vacunar pero no lo traigas más si no lo necesita, es mejor no sacarle de su ambiente, podemos hacer visitas por teléfono o, si tientes la Mútua, hacer les visites VIP 

Si tienes  cualquier duda sobre el comportamiento de tu gato avisanos tan rápido com puedas!