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Panleucopenia felina

La panleucopenia felina es una enfermedad muy grave que no siempre es fácil de detectar pero que provoca la muerte de los gatos en pocos días. La mortalidad varía entre un 25-75% entre los gatos que se han contagiado .

Afecta sobre todo a gatitos pequeños y los grandes que no están vacunados .

El virus de la panleucopenia destruye las células blancas (las de las defensas) y deja indefenso al gatito que rápidamente se contagia de otras infecciones bacterianas. Además también destruye unas células intestinales provocando así diarrea y deshidratación grave.

¿Qué causa la enfermedad?

El virus de la panleucopenia felina es muy similar al de la parvovirosis canina pero no hay riesgo de transmisión de los gatos a los perros. Hay que tener cuidado por que algunos de los virus implicados en la parvovirosis canina si que pueden afectar a los gatos.

Este virus sale por las heces y se puede quedar mucho tiempo contaminando la habitación o la casa donde vive el gato, incluso aunque limpiemos bien. ¡En algunos casos se ha detectado la presencia del virus pasado un año desde que vivió el gato enfermo!

¡Algunos gatitos se contagian de la madre antes de nacer! Y a través de la placenta el virus pasa a los fetos y puede provocar abortos.

Los gatos que están en casa y no salen a la calle también se pueden contagiar porque transportamos el virus desde el exterior a través de zapatos, bolsas, cajas …

¿Cuáles son los síntomas?

Los principales síntomas de la enfermedad son:

  • diarrea
  • vómitos
  • deshidratación

A veces la afectación es tan grave que los gatitos no llegan a mostrar ningún síntoma y se mueren antes. Tener una camada de gatitos que se van muriendo sin explicación aparente, es un síntoma de infección por panleucopenia.

Si el contagio se da a través de la placenta, aparte de abortos puede haber malformaciones en los fetos y nacimientos problemáticos o con problemas neurológicos por afectación del desarrollo cerebral.

¿Cómo diagnosticamos los veterinarios la panleucopenia?

Como la principal vía de contagio son las heces y en general no paran de hacer diarrea, es muy sencillo coger una muestra de heces y con un test similar a los de embarazo de los humanos, se diagnostica si estas cacas portan el virus de la panleucopenia .

Si es un caso en que todavía no hay diarreas o han ido muriendo hermanos y los que quedan por el momento parece que están bien, hay que hacer una analítica de sangre para comprobar cómo están los niveles de células blancas . Si están muy bajos, sospecharemos de la infección.

¿Cómo podemos prevenirla?

Existe una vacuna que protege de esta enfermedad y que está incluida en plan vacunal normal de todos los gatos, tanto si salen a la calle como si no, se trata de la trivalente .

Esta vacuna hay que aplicarla 3 veces durante los primeros meses de vida y revacunar anualmente para tener una protección suficiente contra la enfermedad.

Es importante que los gatitos se vacunen adecuadamente a partir de las 9 semanas de edad y que hasta que no están bien vacunados tengamos cuidado de limpiarnos las manos antes de tocarlos y evitar que entren en contacto con otros animales .