¿Qué es la rabia?

La rabia es una enfermedad vírica que puede contraer cualquier animal mamífero (perros, gatos, hurones, lobos, zorros, mapaches, murciélagos, e incluso humanos) y que puede transmitirse bien por la mordedura de un animal infectado o por el consumo de animales reservorios como los murciélagos. Esta última forma de transmisión, solo se ha descrito en casos de animales salvajes, que contrajeron la enfermedad tras ingerir carroña de presas infectadas.

Síntomas de un animal con rabia

La sintomatología es muy aguda y muy llamativa, ya que este virus afecta al sistema nervioso dando un cuadro de encefalitis y disfagia (incapacidad para deglutir). ¿Nunca habéis oído aquello de que si un perro no para de echar espuma por la boca a lo mejor es rabia? Pues no están equivocados del todo, ya que al no poder tragar la saliva que produce el animal, esta acaba saliendo en forma de espuma entre sus labios. En cuanto a la encefalitis, esta se caracteriza por la presencia de signos neurológicos muy variados, desde contracción y rigidez muscular, visión doble, hormigueo y adormecimiento de las extremidades, fotofobia etc.

La mortalidad de esta enfermedad llega a ser casi del 100%, y solo se han reportado casos de supervivientes en los Estados Unidos en medicina humana y unos pocos casos en medicina veterinaria, en los cuales el animal predominante es el hurón. 

¿Hay rabia en España?

Epidemiológicamente, los expertos distinguen por un lado la rabia silvestre (aquella desarrollada por los animales salvajes) y rabia urbana (desarrollada por animales domésticos). En el caso de España, tenemos la suerte de poder decir que estamos libres de rabia urbana, y con baja prevalencia de rabia silvestre.

Sin embargo, no debemos olvidar que somos un país colindante con el continente africano, en el que sí existe rabia urbana. Y que a pesar de nuestra baja prevalencia en animales salvajes (debido sobre todo a programas de vacunaciones por parte del gobierno en estas especies reservorio) esta no llega a ser cero y amenaza con generar un repunte próximo según varios expertos. Una de las razones para creerlo, es la introducción en España en estos últimos años de una especie invasora traída de América que es considerada como animal reservorio: el mapache. 

Además, a día de hoy, la OMS cataloga la Rabia como una “Neglected Zoonotic Disease” o “Zoonosis descuidada” en castellano. Esto se debe a que en los países europeos parece estar olvidada, y en los países menos industrializados, continúa causando anualmente una media de 59000 muertes (humanas), el 95% de ellas en África y Asia. 

La prevención como única opción

En ARA VETERINARIS, es muy habitual vernos usar la frase “la vacuna de la rabia no es obligatoria pero sí altamente recomendable” en consulta. Esperamos que con este artículo entendáis algo mejor los motivos de la misma, ya que el papel del veterinario para prevenir los peligros de las zoonosis en la sociedad es determinante para que estas no emerjan de nuevo. 

Recuerda, si tienes un perro y no le vacunas anualmente de la rabia, replanteate la posibilidad de hacerlo ya que en caso de darse un contagio en una zona próxima a donde vives se podrían en cuarentena todos los animales y los no vacunados podrían llegar a ser eutanasiados.

Si tienes dudas al respecto, llámanos.