Introducción

Cuando hablamos de enfermedades  cardíacas  nos referimos a aquellas que  afectan al músculo del corazón . La Cardiomiopatía hipertrófica (HCM del inglés «Heart Cardiomyophaty»)  es  la enfermedad cardíaca más  frecuente en gatos y suele afectar a animales de mediana edad y estadísticamente afecta más  a machos que a hembras .

En el caso de esta enfermedad  la pared del corazón se hace más  gruesa hacia dentro,  se hipertrofia , impide el funcionamiento normal y disminuye la cantidad de sangre que hay hacia su interior.

Las cavidades del corazón se hacen más  pequeñas a medida que el músculo crece y esto provoca que la sangre que se bombea es  cada vez menos.

Además, cuanto más aumenta el músculo de tamaño, más  oxígeno y energía consume para funcionar, pero no siempre le llega todo lo que necesita. Y las fibras musculares se van muriendo poco a poco.
A veces no es  todo el corazón que se hace más grueso, sino solo una parte, dependiendo de la causa  primaria.

Este aumento de tamaño puede ser debido a la realización de un ejercicio muy exigente  ( igual que la gente que hace halterofilia) al que el corazón está sometido durante mucho tiempo. Algunas enfermedades como el hipertiroidismo (que si recuerdas, aceleraba el metabolismo) hacen funcionar más rápido el corazón y le provocan esta hipertrofia. 

O bien por herencia genética : hay razas de gatos más  predispuestas a estos problemas como por ejemplo los Maine Coon y Ragdolls. 

Sin embargo en algunos casos no hay ni factores genéticos ni ninguna enfermedad causal, y aún así puede desarrollarse HCM.

Quié síntomas tienen los gatos afectados?

Desgraciadamente esta enfermedad nos complica mucho el diagnóstico en casa y  son pequeñas señales muy sutiles las que puedes ver en tu gato, por eso creemos que es  importante que las conozcas y las detectes.

En la HCM no verás  a tu gato respirando con la boca abierta como vemos en el derrame pleural, pero si que puedes notar que ya no tolera tan bien el ejercicio físico , que ahora  se cansa más  rápido, respira más rápido,  incluso cuando está tranquilo y tumbado

Cuando la enfermedad está muy avanzada, puedes encontrarte que un  día  tu gato se quede  parapléjico (sin poder caminar con las patas de atrás) de repente!  Esto ocurre porque en el corazón, como el espacio ha quedado s  reducido, la sangre no circula bien y a veces forma coágulos. Estos coágulos viajan por todo el cuerpo y  se suelen encallar en las arterias ilíacas, que son las que distribuyen las sangre por las extremidades posteriores. Así pues, si allí  se encalla un coágulo no deja pasar la sangre, las patas se quedan frías y «muertas». Es  un  síntoma de urgencia ultra urgente !!

(extret de The Cat, Susan Little, les fletxes senyalen els coixinets de color morat perquè no arriba la sang)

Antes de quedarse parapléjico totalmente podrías notar unos días antes que  camina extraño o que tiene una de las dos patas más  fría que la otra . También, en este caso, ven enseguida!

Qué pruebas confirman el diagnóstico?

Si vienes con tu gato parapléjico antes que nada  comprobaremos que no se trate de un problema neurológico  como una hernia discal, que haya podido dejarlo sin sensibilidad a las patas traseras. Si vemos que están frías y que no responden a una  serie de estímulos y pruebas que hacemos, se confirmará lo que llamamos «Tromboembolismo aórtico». No vamos a perder el tiempo con más diagnóstico para que sea de origen cardíaco o no, hay que actuar rápido!

Si logras detectar los primeros  síntomas de la enfermedad y podemos  auscultarlo tranquilamente en la clínica , lo primero que detectaremos será un soplo cardíaco o que el ritmo del corazón no es normal.

Las radiografías torácicas nos permiten ver si el corazón tiene el tamaño y forma normal o no. Por eso si tu gato está estable le haremos una radiografía. Este primer paso es  para descartar que el problema viene del corazón y no de los pulmones.

Una vez confirmado que el corazón es  lo que está mal, haremos una ecocardiografía . Esta prueba se hace con un aparato de ecografías especial que permite hacer ciertas cosas como medir el tamaño de las paredes del corazón, calcular el ritmo cardíaco, el volumen de sangre etc y con todos estos datos podemos dar  la confirmación de la HCM y también el pronóstico de esta.

(En esta ecocardiografía extraída de "The Cat", Susan Little, se ven dos colores diferentes que indican que la sange va en dos direcciones diferentes, por tanto sentiremos un soplo)

Una vez detectada la HCM hay que saber si, como decíamos antes, hay un hipertiroidismo detrás que la está provocando y le harémos las analíticas de tiroides pertinentes para descartarlo. 

Si tú gato es de las razas predispuestas (Maine Coon y Ragdoll) y quieres descartar si sufrirán en un futuro la enfermedad antes de que muestre ningún síntoma, lo podemos ver con unas gotas de sangre y una prueba genética.

Tratamiento urgente y a largo plazo

Si la causa de todo ello es una enfermedad como el hipertiroidismo, hay que mantenerla controlada  para que el corazón recupere su tamaño normal. 

Además , Atienda el origen que atienda, hay que tratar la enfermedad en sí dando  medicación diurética para aligerar el trabajo del corazón .

Como tenemos riesgos de que se formen estos coágulos que provocan esta paraplejia de la que hablábamos,  según como esté de avanzada la enfermedad también necesitará tratamiento diario para prevenir los coágulos que puedan formarse .

Toda esta medicación no es  inocua, y deben hacerse controles sanguíneos cada 4-6 meses del riñón y del hemograma.

Desgraciadamente si no se detecta pronto la HCM, el pronóstico es malo, y la esperanza de vida varía entre unas semanas y 5 meses.

Por Cierto ...

Te ha gustado este artículo?

Es extenso y detallado porque forma parte del curso online C = S (el Conocimiento es Salud) que tienen todos los miembros de la Mutua ARA Veterinaris .

Es una formación de 2 meses de duración específica según si tienes un gato o un perro donde hay artículos como este y otros temas con resúmenes clave para detectar las enfermedades en casa y saber cómo actuar.

Si quieres recibir más información como esta y aprender sobre la salud de tu compañero / a hazte la Mutua!