Segons els experts..

El dolor en el pacient felí té una menor prevalença de diagnòstic que en els gossos no perquè no sentin dolor, sinó perquè aquest està infradiagnosticat.

Això és a causa de:

  1. La gran habilitat d’aquests animals per amagar el seu patiment.
  2. La manca d’eines adaptades a l’espècie felina per poder mesurar-lo.

"Més del 9% dels gats d'edat avançada (més de 8 anys) tenen artrosi, però molt pocs arriben a el diagnòstic i tractament eficaç del dolor que pateixen"

Beatriz Monteiro, Investigadora veterinaria especializada en dolor felino de la Universidad de Montreal.

No obstant això i tot i que avaluar el dolor en gats és un desafiament, al llarg dels últims anys s’han fet estudis i consensos d’experts per poder acotar millor els comportaments que puguin suggerir que un pacient felí presenta dolor.

En 2016, un grup d’experts en dolor felí van decidir realitzar un consens sobre això, arribant a establir 22 comportaments en gats que suggerien la presència de dolor en el pacient.

Entre aquests 22 comportaments destaquen sobretot:

  1. Dificultat per saltar
  2. Caminar anormal
  3. Reacció a la palpació
  4. Amagar-se
  5. Jugar menys
  6. Deixar de ronronejar
  7. Gana disminuïda
  8. Ulls tancats

L’article es diu “Behavioural Signs of Pain in Cats: An Expert Consensus” i els seus autors són Isabella Merola i Daniel S. Mills.

Com podeu veure, aquests signes són potser massa inespecífics, i encara que als cuidadors us puguin ser útils en un futur per a acudir a la clínica en cas que els veieu, no són suficients per avaluar el grau de dolor per un veterinari.

La categorització i identificació de el dolor

Afortunadament el descobriment definitiu no estava lluny, i el 2019 a un grup d’investigadors de la Universitat de Mont-real se’ls va ocórrer la brillant idea d’avaluar l’expressió facial del dolor en gats, monitoritzant a pacients felins en espais tancats i amb una càmera robotitzada que podia mesurar angulacions facials en aquests animals.

Font: https://www.nature.com/articles/s41598-019-55693-8.pdf

Els resultats van ser sorprenents.. Es trobar cinc patrons que indicaven dolor:

  1. La posició de les orelles: a major angulació major dolor.
  2. La posició dels bigotis: arquejats amb les puntes cap amunt impliquen major dolor.
  3. La posició del cap: com més amagada, més dolor
  4. Nivell de tensió en el musell: com més arrufat està, més dolor
  5. La posició dels ulls: com més aclucats, major dolor.

Aquests patrons els van permetre crear una escala numèrica de l’1 a el 10 comptant amb aquests cinc patrons i van establir la puntuació 4 com a nombre límit per començar a aplicar farmacoteràpia contra el dolor en el pacient.

Us deixem l’enllaç a el pdf d’aquesta escala per si voleu veure-la:

Descarregar l’escala

Gràcies a aquests coneixements adquirits en aquests últims anys, es va incorporar l’escala d’expressió facial a l’Escala de Glasgow (l’única que garanteix una mateixa puntuació independentment de l’observador que mesuri el nivell de dolor) per a l’avaluació del dolor felí, i a dia d’avui és usada en tot el món per veterinaris.

Com vam tractarem el dolor a la clínica veterinària?

Depenent de si és un mal de major a menor intensitat, de si és neuropàtic, crònic, agut, visceral, apendicular etc tractarem d’una manera o d’una altra.

Però concretant quins fàrmacs ens ajuden a evitar el dolor podem destacar quatre:

  1. Antiinflamatoris no esteroides: com el meloxicam.
  2. Antiinflamatoris esteroides: com la prednisona / prednisolona
  3. Els opioides, podent usar mixtes o purs
  4. Anestèsics locals com la lidocaïna

Es poden utilitzar sols o en combinació per poder pal·liar el dolor de forma sinèrgica.

A més dels fàrmacs analgèsics com a tal, el tractament del dolor és multimodal i hem de tenir en compte altres coses com la reducció de pes, la fisioteràpia, els suplements alimentaris i facilitar l’accés als seus recursos (sorral, menjar, aigua, etc.) a aquests gats amb dolor.. però això ens dóna per a un altre article sencer més endavant!

Per a la vostra tranquil·litat i com a conclusió final us direm que tot i que seguim tenint clar que els gats deixen anar poques pistes sobre si senten dolor o no, si estem atents i vigilants, serem capaços d’identificar el dolor per poder tractar-lo.

Si voleu conèixer més sobre el dolor en gats podeu visitar el web doloranimal.org on teniu articles i vídeos destacats per aprendre molt més i totalment gratis.

Pels majors de 7 anys

Si el teu gat té més de 7 anys, tot i que encara és jove i li queda molt per davant, és possible que ja tingui senyals de dolor.

Queda amb Esther un Felimecres i l’avaluareu conjuntament.