Categories
Cardiologia Medicina preventiva

Dirofilariosis

Avui volem parlar-vos d’una malaltia parasitària una mica especial i nova per a vosaltres. Estem acostumats a parlar dels paràsits intestinals, de puces, paparres etc però avui aprendrem d’un que viu ni més ni menys que en el cor de les nostres mascotes. Parlem de les Dirofilaries.

Epidemiologia:

Les dirofilaries són uns cucs parasitaris molt fins i esvelts, que accedeixen als nostres peluts per mitjà de la picada d’un mosquit. Això vol dir que, perquè el cicle de vida del paràsit es desenvolupi, aquest necessita que es donin unes condicions ambientals òptimes perquè el seu transmissor se senti còmode. Això ve a ser: un clima càlid i humit, just les condicions ambientals que tenim els que vivim a les platges del mediterrani.

De fet, se sap que Dirofilaria s’estén al llarg de la Península Ibèrica per tot el territori català, València, Múrcia, Cadis, les Illes Balears i les Canàries. Ah, per cert, també pot assentar-se en zones de l’interior pantanoses i pròximes a rius. Així per exemple, veiem que la zona del delta de l’Ebre o zones pròximes al riu Manzanares de Madrid també són zones endèmiques.

Els mosquits, quan piquen a una mascota, inoculen les larves d’aquest paràsit dins de l’hoste. Les larves poden passar fins a 2 anys en circulació sanguínia, per a després en la seva maduresa, assentar-se en la vena cava i en el costat dret del cor, on poden romandre de 5 a 7 anys. Aquí, en la fase adulta, és quan els cucs es reprodueixen, donant lloc a noves larves que viatjaran pel torrent sanguini de nou.

Quins simptomes té?

Els signes clínics que pot presentar la teva mascota són molt variables, i els gats generalment solen ser més resistents i presenten una menor càrrega parasitària que els gossos, per la qual cosa el cuc del cor en ells pot passar encara més inadvertit. Els símptomes van des de:

  • Tos suau i seca
  • Falta d’activitat, cansament
  • Anorèxia i pèrdua de pes
  • Dificultat a l’hora de respirar
  • Inflamació i edema de pit
  • Síndrome de vena cava

Aquest últim consisteix en el desenvolupament d’una insuficiència cardíaca amb arrítmies induïdes per la presència de les filaries. Si s’arriba a aquest nivell, probablement la mascota ja té cucs adults en el cor.

Per si no fos prou, dirofilaria al seu torn és el vehiculador d’uns bacteris del gènere Wolbachia, la qual cosa empitjora encara més el quadre simptomàtic potenciant la inflamació i donant lloc a quadres de vasculitis.

Com diagnostiquem les Dirofilaries els veterinaris?

Normalment tenim dues possibilitats:

  1. Que existeixin només larves en el torrent sanguini
  2. Que existeixin larves i adults

Per això sempre hem de centrar-nos en evidenciar la presència de larves. Per a això, extraiem una mostra de sang:

  • Per a mirar al microscopi si apareix alguna larva
  • I per a realitzar una revisió mèdica serològica

En el cas que la teva mascota doni positiu, hem de prosseguir amb la realització d’una ecocardiografía, una prova específica per a visualitzar les cambres del cor, que ens dirà si hi ha cucs adults o no.

Cor d'un Pastor Alemany ple de Dirofilaries (Wikipedia)

Tractament

El tractament per a aquest paràsit és tediós, llarg i costós. Pensa que aquests cucs viuen en el cor de la nostra mascota i que hem d’aniquilar-los lentament, ja que si morissin tots de cop, podríem causar un trombe pulmonar i provocar la seva mort.

Dura uns 4-5 mesos i es compon pels següents fàrmacs:

  1. Doxicilina per a aniquilar a Wolbachia
  2. Milbemicina/ivermectina per a afeblir i desfer-nos de les larves
  3. Melarsomina per a matar als paràsits adults

Aquests es combinen de manera que els paràsits s’afebleixen a poc a poc, minvant les seves poblacions fins a deixar-les a zero.

Si ja de per si mateix és un tractament pesat i difícil, penseu que hi ha possibilitats de recidiva en la clínica amb relativa freqüència.  A més els gats no toleren alguns dels medicaments que utilitzem en gossos, però això a vegades en ells és incurable.

Tenint tot això a compte, més ens val prevenir aquesta malaltia que no haver de curar-la, oi? Anem a això!

Com podem prevenir les Dirofilaries?

La prevenció es basa en l’ús de lactones macrocícliques (ivermectina o milbemicina) mensualment, bé en format pastilla o pipeta un mes abans de l’inici de l’estació de transmissió, i finalitzar el tractament un mes després de l’arribada del fred.

Considerant les temperatures mitjanes de la regió en la qual ens trobem, no hauríem de començar més enllà del mes de maig per a realitzar la primera aplicació preventiva, i donar l’última dosi a l’octubre-novembre.

Aquestes lactones macrocícliques no impedeixen la inoculació de les larves infestes, però sí que eviten el seu desenvolupament. Si vols atacar per un altre front més, complementa aquest tractament amb un collaret repel·lent d’alliberament sostingut amb deltametrina, així, disminuiràs el risc que el teu gos sigui picat pel mosquit transmissor.