L’asma és una malaltia que afecta al 1% dels gats, també es coneix com a bronquitis crònica o bronquitis alèrgica.

Els principals canvis que es poden detectar de la malaltia es veuen a casa amb el dia a dia, per això és tant important que tots els propietaris de gats sàpiguen reconeixer-la i com actuar.

Què és l'asma felí?

L’asma és una malaltia que afecta al sistema respiratori, concretament als bronquis pulmonars. Quan un gat pateix asma els seus bronquis es contrauen i es fan més estrets.

A més a més el seu sistema immunològic quan reacciona contra algun alèrgen provoca que els bronquis s’inflamin més. Tot això junt fa que el gatet tingui problemes per expulsar l’aire que té a dintre dels pulmons cap a fora.

Quins símptomes puc veure en el meu gat?

El Bonny està jugant normal i de cop i volta es para i deixa de jugar

Anna D.

Respira molt ràpid i fa soroll quan treu l’aire, com un xiulet

Marc R.

Aquestes són algunes de les coses que més habitualment ens dieu i que us fan posar en alerta.

També alguns gats comencen per vomitar boles de pèl o fent una tos que s’assembla a la que fan quan tenen boles de pèl.

Com sempre, els gats són pacients silenciosos i moltes vegades és difícil detectar els primers símptomes. Alguns gats venen a la consulta amb atacs d’asma greus amb problemes respiratoris molt complicats i que poden morir només per l’estrés de venir al veterinari. 

Una manera senzilla de saber si el teu gat està començant a tenir un problema respiratori és que coneguis quina és la seva freqüència respiratoria normal. Així si mai el veus respirar de manera diferent podràs saber si és greu. 

Et recomanem que durant una setmana mentre el teu gat dorm, més o menys sempre a la mateixa hora (o sempre per la tarda o pel matí, per exemple) comptis el nombre de respiracions que fa durant 1 minut. Apunta-les i fes una mitjana de totes les mesures que hagis pres durant una setmana. Normalment els gats sans fan entre 20 i 40 respiracions per minut, és una variació molt gran! Per això és tant important saber quina és la mitjana del teu gat.

Com es diagnostica?

Un gat amb un atac d’asma és un pacient d’alt risc, per això el primer que farem, abans de confirmar si és asma o si és una altra cosa (per exemple un problema cardíac o un derrame pleural) és estabilitzar-lo amb oxigen. Pot ser que aquest procediment duri unes quantes hores, fins que veiem que el gat torna a tenir les mucoses de color rosat i que respira millor.

Quan ja podem manipular-lo amb calma el més important és poden fer una radiografia del tòrax on veurem com estan tots els òrgans.

No existeix una prova diagnòstica concreta i ràpida que ens indiqui si un gat té o no té asma, per això hem de descartar altres causes: mirarem que el cor estigui bé, tingui la forma i la mida adequada i no estigui desplaçar; comprovarem que els pulmons no tenen líquid al seu interior o al seu voltant.. 

Si ja hem descartat aquests altres possibles problemes respiratoris i cardíacs, farem una prova molt útil que es diu rentat transtraqueal i que consisteix en obtenir cèl·lules dels vies respiratòries més profundes mitjançant la introducció d’una mica de líquid al pulmó i tornant-lo a aspirar. Així aquest líquid “renta” els pulmons, s’imprena de cèl·lules pulmonars i mirant aquestes cèl·lules podem observar si ens indiquen que hi ha la inflamació característica de l’asma.

En alguns casos que la radiografia i el rentat no són suficientment clarificadors, utilitzem un aparell d’endoscopia per entrar als bronquis (fem una broncoscopia) i veure com estan per saber si estan inflamats per culpa de l’asma.

Té tractament?

El primer tractament en cas d’un atac d’asma és l’oxigen pur: els pulmons no estan funcionant bé i necessiten que tot l’aire que els arribi sigui 100% oxigen per aprofitar-lo al màxim i no morir!

Com que el problema que té un gat asmàtic és la inflamació dels bronquis, el tractament consisteix en utilitzar còrtics en nebulitzador (semblant als “ventolins” dels humans), però no sempre és ben tolerat pels gats, ja que s’ha de fer servir una càmera d’aire perquè inhalin el medicament a poc a poc i els acostuma a molestar.

El tractament és de per vida, no es pot curar l’asma i molt gats han de conviure amb aquestes inhalacions almenys una vegada al dia. Si el teu gat té asma t’ensenyarem com ho pots fer perquè sigui el menys molest possible.

Puc evitar que el meu gat tingui asma?

Tot i que és una malaltia que no es sap del tot clar la causa, si que hi ha una sèrie de factors de risc que pots evitar a casa com per exemple:

Et recomanem que evitis exposar al teu gat a aquests possibles desencadenants i que si el veus respirar de manera diferent o que té menys activitat de la normal ens avisis de seguida.