Categories
Medicina felina Medicina interna

Peritonitis infecciosa felina (el Coronavirus dels gats)

Tenir Coronavirus no és només una mala notícia per les persones, els gats tenen un Coronavirus propi que els provoca una malaltia fatal, la Peritonitis Infecciosa Felina.

Que el teu gat té peritonitis infecciosa felina (PIF) és una de les pitjors notícies que et podem donar. La malaltia és gairebé sempre fatal, tot i que els tractaments poden fer més confortable el temps que li queda de vida. Si tens més d’un gat a casa teva, cal prendre precaucions per evitar extendre la malaltia i que els altres gats quedin afectats.  Aquest article és llarg perquè la malaltia és complexa, però val la pena que arribeu fins al final.

Què causa la malaltia?

La malaltia és causada per un virus, el coronavirus felí (FCoV), que sovint es troba en gats sans i que normalment no causa problemes de salut importants. Tot i això, en alguns gats causa malalties greus. 

Quins són els símptomes?

La malaltia té dues formes diferents. 

  • La forma més comuna s’anomena PIF “humida” o “efusiva”, on els vasos sanguinis filtren líquid ric en proteïnes a les cavitats del cos. Aquest líquid s’acumula amb més freqüència a l’abdomen, provocant que s’inflin provocant un aspecte d’”embarassada”. També es poden produir acumulacions de líquids al tòrax, causant problemes respiratoris que posen en perill la seva vida. 
  • La forma menys freqüent de la malaltia és la PIF ‘seca’ o ‘no efusiva’ en la qual es desenvolupen nòduls inflamatoris en els òrgans interns del gat i pot causar una gran varietat de signes clínics, sobretot neurològics.

La PIF humida és fatal en unes cinc setmanes després del diagnòstic (sovint en dues setmanes). Hi ha molts pocs casos que hagin sobreviscut més temps.

La forma seca és igualment mortal, però els gats afectats poden sobreviure durant uns quants mesos. Aquesta situació pot canviar a mesura que hi hagin disponibles medicaments més nous, però en el moment d’escriure aquest article no estan disponibles comercialment (abril de 2020).

El meu gat “agafarà” FIP?

La PIF no s’estén entre els gats, però el Coronavirus (FCoV) que pot desencadenar malaltia, és altament contagiós. La infecció amb FCoV és molt freqüent, particularment en gats procedents de refugis, del carrer, de centres de cria i altres llocs on hi hagi molts gats. El FCoV es distribueix principalment en les femtes, però també es pot trobar a la saliva. La PIF es desenvolupa com a resultat de mutacions virals dins de gats individuals.

Com més gran sigui la càrrega vírica dins d’una llar i major rotació viral dins d’un gat individual, més probabilitats que es produeixi PIF. Només un 1% dels gats acabaran desenvolupant la malaltia, però el risc és molt més elevat quan conviuen diversos gats com en un centre de cria o en un centre de rescat. L’amuntegament dels gats i altres factors estressants poden augmentar el risc de patir-la.

Els gats més vulnerables són els que presenten baixes defenses contra malalties infeccioses, com per exemple gatets, gats grans i els que ja pateixen alguna altra condició. Algunes races de pedigrí (per exemple, Burmès, Bengalí i Rex) semblen estar més afectades que els gats europeus (creuats).

Com diagnostiquem els veterinaris la PIF?

En els seus primers estadis, la PIF provoca una gran varietat de signes clínics que són comuns a moltes altres malalties, com ara pèrdua de pes, letargia, un pelatge mullat, diarrea, mala gana i febre.. En gats amb la forma de PIF “mullat”, el líquid es pot acumular a l’abdomen del teu gat (provocant inflor de la panxa) o al pit (provocant dificultat per respirar). En gats amb la forma seca de PIF, els ulls o el sistema nerviós del teu gat poden patir danys provocant un canvi en el color de l’ull, ceguesa, incoordinació en caminar, tremolors i fins i tot convulsions.

No hi ha cap test de sang fiable que demostri que el teu gat té FIP. Els exàmens de sang poden indicar que lluita contra una infecció (però no sabem quina!) i que ha estat infectat amb el virus que pot desencadenar PIF (però no sabem si ho està fent!). 

Quan el líquid s’ha acumulat al pit o a l’abdomen, es poden agafar mostres i analitzar-les; en alguns casos, això pot donar un fort suggeriment de PIF o fins i tot confirmar la infecció. En molts casos, l’únic mètode segur de diagnòstic és prendre una mostra de teixit d’un dels òrgans interns, però el mostreig invasiu pot causar molèsties i pot ser costós. El mostreig de teixits es fa sovint després de morir el gat per confirmar la causa de la mort com a PIF.

Com es pot tractar?

Sovint s’ofereixen medicaments com els esteroides i vitamines perquè el gat se senti millor, però no curen a la malaltia en si. Amb un tractament molt curós, és possible que el poguem mantenir més temps sa però no el podem curar. L’interferó (un medicament potent que suprimeix les reaccions immunes) pot ser útil en alguns gats, però és car i generalment no proporciona un augment de la vida comparat amb els esteroides. 

Recentment s’han fet servir fàrmacs antivírics en gats amb FIP amb cert èxit. Tanmateix, a hores d’ara (abril de 2020) aquests estudis estan tancats i aquesta medicació no està disponible enlloc.

Com puc evitar que els altres gats pateixin la malaltia?

El virus causant (FCoV) està estès per la saliva, la flema i les femtes. La majoria dels gats que contrauen el virus són capaços d’anul·lar la infecció. Alguns d’aquests gats poden continuar portant el virus i són una font d’infecció per a altres gats. Un gat amb sospita de PIF ha de mantenir-se a l’interior d’una habitació per evitar el contacte directe amb altres gats. Hauria de tenir el seu propi bol d’alimentació i la seva safata i s’ha de netejar cada pocs dies.

El virus només sobreviu un parell de mesos fora del gat i es pot matar mitjançant una solució diluïda de lleixiu domèstic (aproximadament cinc cullerades de lleixiu en quatre litres d’aigua). Utilitza’l per netejar els bols d’alimentació, les safates, etc. per eixugar les superfícies de l’habitació. Recorda que és càustic, de manera que posat guants, protecció de la pell i dels ulls. Assegura’t de netejar les superfícies abans de permetre que el gat es posi en contacte amb elles i no netegis mai el teu gat amb lleixiu!!

Tot això ajudarà a evitar el contagi del virus, però que un gat acabi desenvolupant o no la malaltia depèn només de la seva genètica i de factors com l’estrés.

Com es pot prevenir?

Tot i que s’ha desenvolupat una vacuna contra PIF als EUA i algunes parts d’Europa, actualment no està disponible ja que no està realment demostrada la seva eficàcia que té per prevenir la PIF, i el especialistes felins d’Amèrica i d’Europa no la recomanem.

Puc agafar PIF?

No hi ha proves que la PIF pugui causar alguna malaltia en humans o altres animals com els gossos. Rarament pot afectar gats grossos com els guepards als zoològics o en estat salvatge.

No està relacionat amb l’actual variant del Cornavirus humà i els gats que s’han contagiat del nostre Cornavirus no tenen PIF.